¡Es un reto pedir ayuda!

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Un diagnóstico de cáncer presenta una serie de desafíos para el paciente: físicos, emocionales y financieros. No es fácil enfrentarlos solos. A veces, sin embargo, es aún más difícil pedir ayuda, incluso si el entorno del paciente está lleno de personas amables que ofrecen su apoyo. 

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¿Por qué es tan difícil pedir ayuda? 

Un hombre que descubre que tiene cáncer pierde el suelo bajo sus pies y su anterior sentido de seguridad en un instante, y su autoestima a menudo cae bruscamente. De una persona sana, que se ocupa de los problemas por su cuenta, se transforma en un paciente, en gran medida dependiente de otras personas. No es de extrañar que defienda su autonomía como último baluarte. Quiere seguir sintiéndose fuerte, eficiente y útil a la sociedad. Cada uno de nosotros, sano o enfermo, tiene exactamente las mismas necesidades. 

Ante una situación en la que un paciente se encuentra ante el dilema de si pedir apoyo, pueden aparecer en su cabeza todo un abanico de ideas negativas sobre sí mismo y sobre cómo le ven los demás, lo que a su vez le genera un gran miedo o vergüenza. 

Esto puede impedirle buscar ayuda por temor de:

  • Ser percibido como una persona débil, indefensa e indefensa.
  • Siendo utilizado.
  • Ser una carga para la familia, amigos, compañeros de trabajo.
  • Pérdida de un sentido de agencia/control sobre la propia vida.
  • Encontrarse con una negativa a brindar apoyo.
  • Un sentido de obligación, la necesidad de “pagar la deuda”.
  • Inversión de roles: “Hasta ahora, los demás han confiado en mí, ahora tengo que confiar en los demás” .
  • Rechazo social causado, por ejemplo, por la incapacidad temporal para el trabajo remunerado.

Aunque las creencias anteriores son a menudo una experiencia natural de un paciente oncológico, vale la pena darse cuenta de que pedir ayuda en una situación de enfermedad grave nunca es una debilidad, sino una expresión de ingenio y valentía en la lucha por lo más alto , que es tu propia vida y salud. Cuando un paciente decide superar el miedo y la vergüenza para admitir honestamente que necesita apoyo, muestra mucho más coraje y responsabilidad por su vida que fingiendo que puede con todo solo.

¿Por qué deberías bajar la guardia y aceptar ayuda?

En primer lugar, por su propia salud física y mental. El cáncer es una experiencia extremadamente estresante y una carga para todo el organismo. Para tener la fuerza para las luchas a menudo prolongadas y extenuantes, debe saber de dónde sacar esta fuerza y ​​​​no tener miedo de alcanzarla. Aceptar ayuda no es más que dotar a las proverbiales baterías internas de la energía necesaria . Numerosos estudios confirman que la red de apoyo social tiene un efecto positivo en la inmunidad y el bienestar del paciente, y reduce el estrés.

En segundo lugar, a las personas generalmente les gusta sentirse necesitadas y confiables, y el apoyo mutuo une y fortalece las relaciones sociales, crea cercanía. A través de su gesto, el ayudante puede mostrar compasión y solidaridad, y al mismo tiempo satisface muchas de sus propias necesidades relacionadas con el cuidado de otra persona, ganando el respeto y la sensación de haber hecho una buena acción o autorrealización. 

Suele pasar que el entorno quiere ofrecer su apoyo, pero no sabe cómo hacerlo o teme la reacción del paciente. Si el propio paciente comunica lo que más necesita en un momento dado, ambas partes se beneficiarán de ello.

El arte de preguntar, o ¿cómo hacerlo bien?

  1. Independientemente de si se dirige a seres queridos o completos extraños (por ejemplo, a través de una recaudación de fondos en línea), recuerde presentar su solicitud de manera clara, específica y objetiva.
  2. Sea honesto y directo al expresar sus emociones y necesidades. Evite aludir, restar importancia o exagerar el problema, la coerción o “jugar a la piedad”.
  3. Acepte la negativa y no se lo tome como algo personal. Pedir no es una demanda, por lo que todos tienen derecho a estar en desacuerdo. Recuerde que puede haber varias razones para esto: falta de recursos, tiempo, habilidades, recursos mentales.
  4. Sea de mente abierta y no se desanime por los fracasos. Sigue buscando, llega a más personas.
  5. Si obtiene el apoyo que necesita, no olvide expresar su gratitud. A todo el mundo le gusta sentir que su gesto ha sido apreciado.

Finalmente, recuerda que ninguno de nosotros está libre de experimentar crisis y experimentar estrés en varias etapas de la vida. Nadie es completamente autosuficiente tampoco : somos seres sociales que vivimos en un mundo de interdependencia e interconexión. Hoy necesitas ayuda, pero quizás mañana alguien te la pida.

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Autor: Urszula Zienkiewicz, Onkofundacja Alivia

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