El aceite de hígado de bacalao puede apoyar el tratamiento del cáncer de pulmón

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Los ácidos grasos del aceite de pescado tienen beneficios sorprendentes para los pacientes con cáncer de pulmón. Las dosis diarias de aceite de pescado mejoran la eficacia de la quimioterapia, pueden ayudar a aumentar la supervivencia y prevenir la pérdida de masa muscular y de peso, que ocurre comúnmente en los pacientes, indican las últimas investigaciones.

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Vera Mazurak, experta en nutrición y metabolismo del Departamento de Agricultura, Alimentos y Nutrición de la Universidad de Albart, dirigió un estudio que investigó los diversos efectos del aceite de pescado, específicamente dos ácidos grasos contenidos en el aceite, en pacientes con cáncer de pulmón sometidos a quimioterapia.

En primer lugar, se comparó la eficacia de la quimioterapia para reducir los tumores y la tasa de supervivencia después de un año. En un grupo de 15 pacientes que recibieron aceite de hígado de bacalao diariamente, el 60 % tuvo una reducción en el volumen del tumor en comparación con el 28,5 % en un grupo de control de 31 pacientes que no recibieron aceite de hígado de bacalao. Además, el 60 % del grupo que tomó aceite de hígado de bacalao sobrevivió un año más en comparación con el 39 % del grupo que no lo tomó.

En el segundo caso, el equipo de investigación estudió a un grupo diferente de pacientes con cáncer de pulmón, algunos de los cuales se superpusieron con el primer grupo, y observaron los efectos del aceite de pescado sobre el peso, los músculos y la grasa corporal . En el estudio participaron 16 pacientes que tomaron aceite de hígado de bacalao (2,2 g de ácido eicosapentaenoico/día) y 24 pacientes que no tomaron aceite de hígado de bacalao. Los investigadores encontraron que el 69% de los pacientes que tomaron aceite de hígado de bacalao mantuvieron o ganaron masa muscular en comparación con el 29% del grupo que no tomó aceite de hígado de bacalao. Los pacientes que no tomaron grasa perdieron 2,3 kg, mientras que los que tomaron grasa aumentaron de peso.

Los pacientes de quimioterapia a menudo pierden masa muscular y adelgazan. Según el Instituto Nacional del Cáncer, del 20 al 40% de los pacientes con cáncer mueren por desnutrición, no por tumores . Los investigadores sospechan que complementar la dieta con aceite de pescado  , que contiene ácidos grasos omega 3, como el ácido eicosapentaenoico, puede ayudar a los pacientes a mantener la masa muscular .

“El aceite de pescado puede prevenir la pérdida de peso al interferir con algunas de las vías que ocurren secuencialmente en pacientes con cáncer avanzado”, dijo el Dr. Mazurca. “Esta es una gran oportunidad porque en este momento no existe un tratamiento efectivo para la desnutrición en pacientes con cáncer”, agregó.

El Dr. Mazurak notó que el aceite de hígado de bacalao es seguro y no tóxico, sin efectos secundarios al tomarlo. Agregó que el aceite de hígado de bacalao puede ser beneficioso para pacientes con otros tipos de cáncer y otras enfermedades crónicas que están asociadas con la desnutrición, así como para personas mayores que corren el riesgo de perder peso.

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Fuentes:

  • Michel Proulx, Los ácidos grasos del aceite de pescado brindan beneficios sorprendentes a los pacientes con cáncer de pulmón, 1 de marzo de 2011, phys.org

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