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¿Cómo detectar los primeros signos de cáncer de piel y quién está en riesgo?

Carcinoma de células basales (BCC)

El carcinoma de las células basales es un tipo de cáncer de piel muy común, pero al mismo tiempo tiene un buen pronóstico. Es un cáncer localmente maligno, lo que significa que puede diseminarse y destruir los tejidos cercanos, sin embargo, no puede hacer metástasis a otras partes del cuerpo. Este tipo de cáncer de piel no causa dolor y se desarrolla principalmente en la parte superior de la cabeza: frente, sienes, nariz, párpados. Existen diversas formas clínicas de este tipo de cáncer de piel.

Síntomas

debes consultar a un médico si notas algunos de estos signos en tu rostro:

  • lesiones que no cicatrizan,
  • lesiones ulcerativas,
  • lesiones sangrantes,
  • crecimientos con bordes nacarados,
  • bultos,
  • cicatrices que aparecen sin razón conocida.

Causas

La exposición al sol puede ser una causa de carcinoma de células basales, sin embargo, este tipo de cáncer también puede desarrollarse en la piel que no ha estado expuesta a la luz solar. Otros factores de riesgo incluyen:

  • exposición a otros tipos de radiación,
  • factores cancerígenos como compuestos de arsénico,
  • daño cutáneo crónico (cicatrices, úlceras),
  • trastornos inmunes.

Las personas de tez clara también tienen un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer de piel.

Carcinoma de células escamosas (SCC)

El carcinoma de células escamosas generalmente se desarrolla en el borde de la piel y las membranas mucosas -el labio inferior, el área de la nariz, cerca de los órganos reproductores.

Síntomas

  • áreas o bultos engrosados de color rojo marcadamente bordeados,
  • hinchazón de la base y bordes elevados de un cambio de piel,
  • lesiones tumorales excesivamente callosas,
  • ulceración profunda,
  • sangrado que no cicatriza sin causa conocida,
  • crecimiento rápido de una lesión.

Causas

Este tipo de cáncer de piel puede ser causado por fotoquimioterapia, una infección por VPH o factores cancerígenos como el tabaco o el arsénico. Las personas que toman medicamentos que reducen la actividad del sistema inmunológico y las personas con predisposición genética también tienen un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer de piel.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • exposición a la luz solar y otros tipos de radiación,
  • cicatrices (principalmente las causadas por quemaduras),
  • aparición más temprana de dermatitis por radiación, lupus eritematoso o acrodermatitis crónica atrófica.

Melanoma

El melanoma es el tipo de cáncer de piel más maligno.

Síntomas

El melanoma se puede identificar por la aparición de lunares y marcas de nacimiento atípicas. Estos cambios en la piel tienen una forma diferente a la ovalada/redonda y un color no uniforme. Sus bordes son dentados o se fusionan con la piel. El diámetro de estos cambios cutáneos atípicos es superior a 6mm, mientras que su altura es de 5mm como mínimo.

Causas

Cuantos más cambios atípicos de la piel, mayor es la probabilidad de desarrollar melanoma. Tener solo un lunar o una marca de nacimiento atípica duplica el riesgo de melanoma, mientras que tener tres marcas atípicas aumenta el riesgo de 3 a 6 veces.

También corren un mayor riesgo de desarrollar melanoma las personas que:

  • tienen muchos cambios melanocíticos en la piel,
  • son pelirrojos y tienen pecas,
  • tienen fototipo de piel I o II (piel susceptible a quemaduras),
  • habría sufrido quemaduras solares antes de cumplir los 15 años.

Los factores genéticos también son importantes para desarrollar este tipo de cáncer de piel: los antecedentes familiares de melanoma aumentan el riesgo 12 veces.

Escrito por Maja Kochanowska, traducido por Małgorzata Korzeniewska.

Marcin Śniadecki “The criteria of diagnosis and early symptoms of oncological diseases”, via Medica, Gdańsk 2015.