¿Cómo prevenir el cáncer de cuello uterino?

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Más de 2.500 mujeres en Polonia son diagnosticadas con cáncer de cuello uterino cada año. La causa principal del desarrollo de este cáncer es la infección por el virus del papiloma humano (VPH), con mayor frecuencia los tipos 16 y 18. El VPH puede transmitirse sexualmente. Por lo tanto, un gran número de parejas sexuales o relaciones sexuales con parejas sexualmente no monógamas aumenta el riesgo de infección. 

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El VPH puede provocar el desarrollo de células anormales en el cuello uterino: lesiones precancerosas. Son casi 100% curables , pero si no se tratan, pueden convertirse en células cancerosas con el tiempo. Este proceso lleva bastante tiempo, por lo que el pico de incidencia se sitúa entre los 45 y los 55 años. Las primeras etapas del cáncer de cuello uterino y las lesiones precancerosas no causan síntomas, por lo que es tan importante la detección periódica . Otros tipos de cáncer que pueden resultar de la infección por VPH son el cáncer de pene, vulva, vagina, ano y cabeza y cuello.

Vacunas contra el VPH

Las vacunas protectoras le permiten adquirir inmunidad de manera segura a un patógeno determinado, en este caso, el virus del VPH. Los datos de numerosos ensayos clínicos indican que la vacuna contra el VPH reduce el riesgo de desarrollar lesiones precancerosas del cuello uterino. 

Se recomienda realizar esta vacunación tanto en niños como en niñas de 9 a 14 años, es decir, antes de iniciar la actividad sexual. Para adultos, la vacunación se recomienda para hombres hasta los 21 años y mujeres hasta los 26 años. En Polonia, la vacunación contra el VPH está incluida en la lista de vacunas preventivas recomendadas y está dedicada a personas mayores de 12 años.Desde el 1 de noviembre de 2021, la vacuna Cervarix está en la lista de medicamentos reembolsados. 

El reembolso está disponible a partir de los 9 años tanto para niñas como para niños para la prevención de lesiones precancerosas de los genitales y el ano, así como el cáncer cervical y anal. 

Un ejemplo de la eficacia de la vacunación preventiva junto con la detección puede ser Australia, uno de los primeros países donde se introdujo un programa de vacunación contra el VPH. Se inició en 2007. 

La detección del cáncer de cuello uterino es la citología. Consiste en recoger un hisopo de la membrana mucosa del cuello uterino con un cepillo especial. El cepillo de dientes se coloca en un tubo con un medio líquido especial y se transporta al laboratorio. En el laboratorio, las células recolectadas se examinan bajo un microscopio para determinar si contienen lesiones precancerosas o (menos comúnmente) células cancerosas anormales. Cabe destacar que las lesiones precancerosas son curables en casi un 100% . 

El método descrito anteriormente es Citología de Base Líquida (LBC). En el caso de la citología convencional se utiliza una forma diferente de preparar el hisopo para la prueba. El hisopo tomado se coloca directamente en un portaobjetos de microscopio, se fija con reactivos especiales y se transporta de esta forma al laboratorio. 

La LBC es más novedosa que la citología convencional y permite obtener muestras de mejor calidad, lo que se traduce en su mayor valor diagnóstico. Algunos estudios también indican una mayor sensibilidad de LBC en comparación con la citología convencional. Este es el método recomendado por la Sociedad Polaca de Ginecólogos y Obstetras y la Sociedad Polaca de Patólogos. 

¿Cómo prepararse para la citología?

  • Haga una cita para el examen no antes de 4 días después del último día de la menstruación y no más tarde de 4 días antes del comienzo de la menstruación.
  • No use ningún medicamento vaginal durante al menos 4 días antes de la prueba.
  • Debe haber transcurrido al menos 1 día desde el último examen ginecológico/ultrasonido transvaginal.

Resultados de Citología

Si el resultado de la citología no mostró nada alarmante, la prueba debe repetirse en otros 3 años (en el caso de mujeres con factores de riesgo, en un año). Si se encuentran cambios perturbadores en el frotis, el médico debe derivar a la paciente para una colposcopia, un examen más preciso del cuello uterino realizado con un dispositivo óptico especial.

Nueva opción: la prueba molecular para VPH

Los estudios realizados hasta ahora que comparan la citología y las pruebas moleculares han demostrado que el nuevo método se caracteriza por una mayor sensibilidad, es decir, la capacidad de detectar células anormales . Sin embargo, su desventaja es una mayor tasa de falsos positivos, lo que puede dar lugar a procedimientos de seguimiento innecesarios. Además, esta prueba también detecta infecciones que nunca pueden conducir al desarrollo de la enfermedad. 

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda diferentes opciones para la detección del cáncer de cuello uterino: detección de virus, prueba de Papanicolaou o ambas. Sin embargo, se enfatizó claramente que independientemente de con qué prueba se realice la prueba, lo más importante es pasarla regularmente . Los resultados del proyecto piloto que se lleva a cabo actualmente en el NIO permitirán una evaluación final de si la introducción de cambios en el Programa de prevención del cáncer de cuello uterino está justificada y es beneficiosa para la salud de las mujeres polacas.

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Autor: Natalia Tarlowska

 

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